Mandag 11. juli 2022

Et omreisende rockesirkus

Tobias Sammets rockoperaprosjekt, Avantasia, er ute og ruller igjen. Mest festivalgigger, men på denne mandagen i juli fant turnéens første egne konsert sted på Sentrum Scene.

For de som ikke kjenner til Avantasia, så ble prosjektet unnfanget av Edguy-vokalist Tobias Sammet rundt milleniumskiftet. Til å begynne med var det vel ment som en engangsforeteelse. Til nå har åtte studioalbum materialisert seg. Det niende kommer til høsten.

Konseptet er en powermetallversjon av Arjen Lucassens progrockeoperaprosjekt, Ayreon. Faktisk ga de to ensemblene ut en Ayreon vs. Avantasia EP i 2008. Enkelte vokalister, som Magnums Bob Catley, har deltatt på begge prosjekter, og han var en av de som var med til Oslo.

Flere gjestevokalister

For det er vokalistene som er poenget her. Tobias hyrer inn vokalister han liker, og skriver låter tilpasset den og den vokalisten. Til Sentrum Scene hadde han med, foruten Catley, Ralf Scheepers (Primal Fear), Ronnie Atkins som den danske kemneren kjenner som Paul Christensen (Pretty Maids), Eric Martin (Mr. Big) og vår egen Jørn Lande (omtrent hele Encyclopedia Metallum unntatt Iron Maiden). I tillegg ble koristene Adrienne Cowan (Seven Spires), Ida Morgan og Herbie Langhans (Voodoo Circle/Firewind) dratt ut for en lead vokal eller to.

Og selvfølgelig synger sjefen over alle sjefer mye òg. Det var kun to låter der Tobias ikke var på scenen.

Jørn Lande holdt en lang tale på norsk om hvor genial Tobi er som greier å skrive låter tilpasset vokalisten den er skrevet for.

Og Tobias åpnet med «Twisted Mind». På «Reach Out for the Light» kom Ralph Scheepers på midtveis. Og på «The Wicked Rule the Night» tok han leadvokal fra børjan av mens Tobi holdt en lav profil. Dette er dessuten den første singelen (altså YouTube-videoen) fra det kommende albumet. Faktisk ingen höjdare for denne anmelder. Den ble i overkant skjærende og skrikete.

Hyllet som låtskriver

Jørn Lande var neste vokalist ut etter at Tobi hadde tatt leadvokal fra starten på «The Scarecrow», en låt sunget av Alice Cooper på albumet av samme navn. Jørn holdt en lang tale på norsk om hvor genial Tobi er som greier å skrive låter tilpasset vokalisten den er skrevet for. Tobi lot som han ikke forstod noe av hva som ble sagt, men tok imot hyllesten med åpne armer og high-fives. Jørn fortsatte med «Lucifer», en sang Tobi hadde skrevet med hans stemme og vokalstil i tankene, og den ble framført bra.

Etter hvert fikk vi Ronnie Atkins og Eric Martin opp på scenen. Ronnie (eller Paul som hans mor kaller ham) snakket en del dansk mellom låtene. Mest for å forvirre Tobias, tror jeg. Det norske publikummet forstod nok Ronnie like godt som de forstod Jesper Binzer på Ekebergsletta en drøy uke tidligere under sin «telefonsamtale» med trommis Laust Sonne. Når det gjaldt Eric Martin (jeg ble en gang utsatt for ham på savnede Buckley’s), så var han sitt erkeamerikanske selv. Make America Great Again, og få band som Mr. Big tilbake på hitlistene!

Tobias Sammet lovet at Avantasias første besøk i Oslo ikke skulle bli det siste.

En ting jeg var litt forbauset over, var hvor lite Bob Catley ble benyttet. Som sirkusfølgets kanskje største stjerne, vil jeg anta at han også var best betalt. Mulig det er den gamle økonomistudenten i meg som «raises his ugly head», men i min verden ville det være naturlig å bruke sitt største trekkplaster mer enn det ble gjort her. Mulig de gjør det andre steder? I Oslo stilte tross alt vår egen Jørn Lande, og han er visst litt til og fra på resten av turnéen, så vidt jeg har forstått.

Bunnsolid band

Bandet var også bunnsolid med prosjektets produsent Sascha Paeth på gitar og dennes vanlige assistent Miro Rodenberg på keyboards. Den andre gitaren ble traktert av Oliver Hartmann, som også sang på enkelte låter. André Neygenfind tok seg av bassen, og skinnet ble pisket av Felix Bohnke.

Men det ble Bob Catley som fikk æren av å avslutte konserten med den bombastiske «Mystery of the Blood Red Rose» og faktisk syns jeg stemmen hans var bedre med Avantasia enn da jeg så Magnum for et par måneder siden. Kanskje ligger svaret på hvorfor han er såpass lite på scenen her? Med Magnum synger han jo hele tiden, og han er en gammel mann blitt!

På ekstranumrene kom samtlige vokalister ut på scenen, og etter et vers av Black Sabbaths «Heaven And Hell» presenterte sirkusdirektør Tobi alle bandmedlemmene. Da medley’et «Sign of the Cross/The Seven Angels» rundet av konserten, hadde den vart i to timer og tjue minutter. En lang konsert med andre ord, men jeg tviler på at mange i den nesten fullsatte salen kjedet seg. Tobias var i alle fall henrykt over stemningen og mottagelsen, og lovet at Avantasias første besøk i Oslo ikke skulle bli det siste.

Av Dag Rossing
Foto Boris Danielsen

Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
Avantasia live på Sentrum Scene juli 2022 - BLEZT
avantasia_52213028297_o
avantasia_52213027782_o
avantasia_52213027882_o
avantasia_52213028147_o
avantasia_52214035431_o
avantasia_52214036216_o
avantasia_52214049298_o
avantasia_52214050038_o
avantasia_52214051698_o
avantasia_52214051918_o
avantasia_52214052018_o
avantasia_52214052218_o
avantasia_52214308959_o
avantasia_52214309604_o
avantasia_52214310839_o
avantasia_52214310979_o
avantasia_52214311244_o
avantasia_52214513005_o
avantasia_52214515185_o
avantasia_52214515550_o
previous arrow
next arrow